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Enhorabuena por una temporada para la historia

Como decía Aurioles el pasado martes en Torre de Benagalbón, ir a Cáceres era el premio a una temporada de ensueño. Un equipo que desde la humildad y con un juego descarado ha hecho ilusionarnos de nuevo por este deporte en la comarca, y tras la campaña un tanto gris de Unicaja, también en la provincia. Una plantilla disciplinada, con muchas ganas de ser alguien en el mundo de la canasta y con una referencia clara en el brasileño Paulão, llamado a ser un grande, y que esta categoría le venía pequeña. El Clínicas Rincón Axarquía ha rozado el cielo que prometía a comienzos de la campaña. Un salto tremendo de calidad en cuanto a plantillas, presupuestos, repercusión mediática,... en una competición con algunos equipos que bien podían competir en ACB y en la que difícilmente terminábamos de ver a nuestro Clínicas Rincón Axarquía. Pero así y todo, esta plantilla lo ha tenido en la mano. El equipo ha dominado en esta semifinal los tres primeros cuartos, pero un mal último cuarto y la lesión de "Paulón" fueron mucho ante un equipazo hecho a fuerza de talonario como Gijón. Dos maneras antagónicas de entender la LEB para estar arriba: jugadores de máxima proyección en la mejor cantera de España en el lado axárquico contra la apuesta de jugadores con mucha calidad y experiencia que necesitan de un presupuesto difícil de cubrir sin las ayudas pertinentes como ha pasado en Gijón.
Finalmente, Gijón e Illescas se jugarán el puesto que queda para acompañar a Vic en la LEB Oro el año que viene. Dos equipos de los llamados favoritos y con unas plantillas de mucha calidad. Como calidad ha demostrado tener este Clínicas Rincón Axarquía que ha tenido a un maestro en el banquillo como Paco Aurioles capaz de sacar de cada uno de sus jugadores lo máximo para que el equipo se ganara el respeto en la categoría y llegara a esta fiesta del baloncesto FEB de la Final Four como favorito a todo. El asesoramiento de Chus Lázaro que ha sabido transformar su ímpetu en los banquillos como jugador en esa labor de hacer grupo, además de guiar y aconsejar a estos jóvenes valores con su nutrida experiencia. En el equipo técnico se ha sumado un nombre de la Axarquía, Domingo Guerrero que dejaba el año pasado los banquillos tras muchos años trabajando con éxito en la cantera de la Axarquía y que supo decir sí ante la gran oportunidad que le llegaba y seguro ha aprendido muchísimo de esta temporada a la vez que se ha inflado de trabajar en la sombra, siguiendo a los rivales en los huecos que sus menesteres políticos le dejaban. En cuanto a la plantilla, junto a la gran estrella Paulão del que se ha dicho todo y que seguramente subirá de categoría la próxima campaña, se ha contado con un Mike Williams como americano enviado por todos los equipos y que era el extracomunitario ideal en un equipo de formación, porque lo hace casi todo bien sin liderar e incluso no trae malos rollos al vestuario. Jugadores como Robles y Cortaberría, que venían de vuelta de nuevo a Málaga, han sabido amoldarse al equipo para asumir ese liderazgo que se les pedía en momentos importantes. También volvía a Málaga otro veterano como Yiyo Egidio como complemento perfecto de cara a dar esos 10 minutos de descanso en cada partido a Paulão sin miedo a desgastarse en personales e incluso haciendo daño en ataque a base de pundonor y fuerza, y eso que es una persona muy afable y dócil fuera de las canchas con la que da gusto charlar. Un lujo también contar con el tiro fácil en la situación difícil del polaco Chylinski, cada vez más cerca de ser ACB. Adrián Fuentes ha defendido de clínic en gran parte de la temporada aunque al final las lesiones lo han limado. Otro que se ha peleado con las lesiones ha sido Pablo Movilla que en esta final four ha demostrado su paso de gigante de esta temporada que le ha llevado a debutar en el ACB en su posición de escolta. De los más jóvenes, Rai López está llamado a llegar también arriba por su descaro y velocidad con la bola. El internacional júnior ha sido otra de las sensaciones de este año. Su compañero de selección Pablo Almazán ha gozado de menos minutos pero ha sabido aprovecharlos. Ale Navajas ha sido el jugador que saliendo de banquillo en varias ocasiones ha salido caliente para que el equipo no pierda ritmo, anotando y aportando tanto dentro de la zona como desde el perímetro. José Martínez ha sido el que menos ha jugado pero no ha desesperado en ese trabajo día a día en los entrenamientos con las miras siempre a ganarse más minutos en pista. También tuvo su oportunidad como vinculado del EBA, Carlos De Cobos, el jugador más admirado por mí por su nivel en los estudios en el instituto donde trabajo y que busca doctorarse también en la cantera cajista con su capacidad atlética, llevando su inteligencia a la cancha de juego. Unos nombres para una temporada histórica. Al final, el ascenso no pudo ser pero... "que les quiten lo bailao".
También en estas líneas dar la enhorabuena a mi sucesor en la Jefatura de Prensa, José Sánchez, que tomó con mucha ilusión el reto y que ha disfrutado de una temporada histórica que le ha dado mucho trabajo que ha sabido llevar con personalidad. Felicitar también por la gran temporada deportiva a todos los trabajadores del club, a los directivos, al presidente, a Unicaja, y a la cabeza pensante que diseñó la plantilla. Enhorabuena
Antonio J. Reyes

El Calefacciones Farho Gijón resucitó en el último cuarto

Clínicas Rincón finalizó la mejor temporada de su historia poniendo un broche de oro en Cáceres a pesar de la derrota. El partido lo tuvo controlado hasta el último cuarto donde la defensa en zona de Gijón hizo estragos en el Clínicas Rincón. El último cuarto fue la tumba para el conjunto axarquico que había ido por delante en el marcador durante los primeros tres periodos pero no supo rematar la faena y dio vida a los asturianos quiénes remontaron el encuentro y accedieron a la gran final.

Pablo Movilla completó una gran primera parte. F
oto Fran Martínez (Solobásket)
El primer cuarto empezó con un parcial contundente del Clínicas Rincón (9-0) con un Paulão Prestes colosal. El cuarto se desarrollaba con ventajas cómodas para el Clínicas Rincón (11-4, 13-8) pero una oportuna reacción asturiana liderada por Brandon Wolfram y los triples de Sony Vázquez provocó la igualada al final de este periodo (16-16).
El segundo cuarto comenzó con otra escapada del Clínicas Rincón (25-19) con alley-oop de Paulão incluido. Las diferencias crecieron hasta un tope de 10 puntos (33-23) con un Pablo Movilla esplendido que sumaba ya cuatro triples anotados a esas alturas del encuentro (4/5) repitiéndose la distancia a solo dos minutos para el descanso (38-28). Sin embargo, de nuevo un arreón del conjunto gijonés con dos triples de Loggi Gunnarsson apretaba el marcador (40-36), marcador que quedaría abierto para la segunda mitad (42-36) después que Paulão finalizara el cuarto como lo había comenzado, con un alley-oop asistido por Chylinski. El máximo anotador al descanso fue Pablo Movilla con 14 puntos para el Clínicas Rincón y Logi Gunnarson con 9 puntos para el Farho Gijón.
El tercer cuarto se inició con la enésima escapada del Clínicas Rincón (48-40) que parecía tener controlado el partido (54-44, 59-49). El banquillo del Farho Gijón era un poema antes que llegara una mini reacción gracias a dos recuperaciones y canastas fáciles protagonizadas por Curtis Bobb y Logi Gunnarsson y un rebote ofensivo de José María Balmon. Fue un parcial de 0-6 que tuvo el efecto de despertar al equipo y al banquillo que volvía a vibrar. El marcador quedó en tan solo cuatro puntos de diferencia al final del cuarto (59-55) pero la fiera ya había despertado y los gijoneses volvieron a creer que la victoria era posible.
La lesión de Paulão la acusó en el último cuarto el Clínicas. Foto Fran Martínez (Solobásket)
El último cuarto sería la tumba para el Clínicas Rincón. Una defensa en zona planteada por Jorge Elorduy fue insalvable para el conjunto axárquico que encajó un 0-11 de parcial (59-66). Sumado al 0-6 anterior se convirtió en un 0-17 que acabó resultando decisivo. A pesar de estos inconvenientes, el Clínicas Rincón no se rindió y se siguió sustentado gracias a los triples de Mike Williams (69-76, 72-78). Pero la lesión de Paulão Prestes y la eliminación por faltas de Jon Cortaberría y Rai López fueron los clavos del ataúd. Finalmente, el equipo gijonés accedió a la gran final venciendo por cinco puntos de diferencia (79-84)
LA CLAVE: El parcial de 0-17 encajado por el Clínicas Rincón entre los últimos minutos del tercer cuarto y la primera mitad del último cuarto. Volteó el marcador (59-66) y dieron vida al Farho Gijón que en cuanto creyó en la victoria ya no la dejó escapar. La lesión de Paulão y las eliminaciones por personales llegaron cuando el Farho Gijón ya era el dueño del partido.
EL JUGADOR DEL PARTIDO: El MVP del encuentro fue para Curtis Bobb que valoró 23 gracias a sus 12 puntos, 10 rebotes y 3 recuperaciones. El máximo anotador del Farho Gijón fue Brandon Wolfram con 21 puntos. En el Clínicas Rincón Paulão Prestes también valoró 23 gracias a sus 15 puntos y 9 rebotes. Los máximos anotadores del equipo malagueño fueron Pablo Movilla (19 puntos) y Michal Chylinski (18 puntos).
Ficha del partido:
Clínicas Rincón Axarquía 79 (15+25+18+23): Adrián Fuentes (5), Pablo Movilla (19), Jon Cortaberría (4), Michael Williams (15) y Paulo Sergio Prestes “Paulão (15) – cinco inicial – Rai López (-), Michal Chylinski (18), Francis Robles (1), Ale Navajas (2) y Marcos Egidio (-).
Calefacciones Farho Gijón 84 (28+21+11+26): David Jandl (3), Adrián García (.), Curtis Bob (12), Brandon Wolfram (21) y Matt Kiefer (8) - cinco inicial – Jesús Pineda (3), José María Balmón (9), Sony Vázquez (6), Rubén Suárez (9) y Loggi Gunnarsson (13).
Parciales: 16-16, 42-36 (descanso); 59-55 y 79-84 (final)
Árbitros: Ricardo Bernardo Santana Morales y Conrado Martín Granados. Eliminados por 5 faltas personales Rai López y Jon Cortaberría del Clínicas Rincón Axarquía.
Incidencias: Unos 1.000 espectadores en el Multiusos donde los que más se hicieron oir fueron los 100 aficionados gijoneses desplazados.
DECLARACIONES POST PARTIDO: Al final del partido, Jorge Elorduy, tecnico del Calefacciones Farho Gijón, hacia esta valoración: “Ha sido un partido que hemos empezado con mucha ansiedad. Teníamos demasiado respeto a Prestes cerca del aro y esto nos ha condicionado bastante. Además, Matt Kiefer ha arrastrado bastantes problemas de estómago durante todo el partido y eso nos ha dado muchos problemas”. Para Elorduyla lesión de Prestes define el cambio porque a partir de ahí hemos entrado en una dinámica de juego más veloz y hemos sido capaces incluso de dominar el ritmo al final”. Sobe como debe afrontar su equipo la final, el entrenador del Farho Gijón dijo que “en la final tendremos que marcar el territorio cerca del aro, tratar que Joe Alonso no esté en un nivel de acierto normal para él y que Juan Jiménez no sea capaz de dominar el partido.”
Minutos después Paco Aurioles, técnico del Clínicas Rincón, manifestó que “hemos comenzado bastante bien, con el estilo de juego que hemos mostrado toda la temporada, jugando con confianza, llevándolo a nuestro terreno. Pero a partir de un cambio defensivo de nuestros rivales hemos sido nosotros los que hemos parado el ritmo del partido sin motivo y no hemos encontrado jugadores que volvieran a meter ese ritmo. Al final del partido hemos vuelto a intentarlo con todas nuestras fuerzas pero no hemos tenido suerte y el rival ha gestionado muy bien los últimos minutos”. Para Auriolesla baja de Paulão no ha sido definitiva pero no contar con él para el tramo final ha sido muy duro”. Paco Aurioles continuó con una reflexión respecto a la magnífica temporada de su equipo. “La temporada ha sido excelente. Akasvayu Vic ha sido el mejor pero nuestro equipo, que es el más joven, ha tenido un crecimiento espectacular. Con una madurez impropia de su edad, hemos jugado de fábula. Entrenar a este equipo es un privilegio y además hemos podido ver como jugadores como Robles o Cortaberría volvían al ruedo nacional. Debemos estar muy contentos por el trabajo realizado. Cuando mis jugadores valoren la temporada que han hecho estarán satisfechos”,
Gabriel Nualart "Basquetmaniatic" con información también de José A. Sánchez (Prensa Clínicas Rincón Axarquía)

Galerías de imágenes de la semifinal Farho Gijón-Clínicas Rincón Axarquía

Rueda de prensa: Axarquía- Gijón

La lesión de Paulao la acusó el Clínicas Rincón a la hora de afrontar el tirón final de Gijón. Foto FEB
Rubén Suárez (Calefacciones Farho Gijón)
“Tocaba sufrir. Todos lo sabíamos porque era un equipo muy complicado y en liga regular nos pusieron las cosas difíciles. En la primera parte salimos nerviosos y de ahí que nuestro juego no fuera fluido. En la segunda parte tuvieron bastante minutos que no estuvieron cómodos y al ponernos por delante todo fue más fácil. Queda un partido y el objetivo es ascender. Lo que hemos hecho es un paso más. Nos queda otro paso que es la final contra Illescas que será muy complicada. Cuando acabe y ganemos, el objetivo estará cumplido”.
Jorge Elorduy (Calefacciones Farho Gijón)
“Ha sido un partido que hemos empezado con mucha ansiedad. Teníamos demasiado respeto a Prestes cera del aro y esto nos ha condicionado bastante. Matt Kiefer ha arrastrado bastante problemas de estómago todo el partido y eso nos ha dado muchos problemas. La lesión de Prestes define el cambio porque a partir de ahí hemos entrado en una dinámica de juego más veloz y hemos sido capaces incluso de dominar el ritmo al final. En la final tendremos que marcar el territorio cerca del aro, tratar que Joe Alonso no esté en un nivel de acierto normal para él y que Juan Jiménez no sea capaz de dominar el partido".
Jon Cortaberría (Clínicas Rincón Axarquía)
“Empezamos bien el partido pero el último cuarto nos ha pasado un poco de factura. Hemos luchado hasta el final. Se han puesto en zona, hemos empezado a tirar de fuera. Hemos dependido demasiado de nuestro acierto exterior y ellos se han venido arriba. Paulao es un jugador clave y que se haya retirado del partido para nosotros es un lastre. Hemos tenido el partido controlado hasta el tercer cuarto en defensa y en ataque hasta que nos ha dado la ‘pájara’. Veníamos a ganar. Estar aquí ha sido un premio para todos, para mí el primero. Perder no gusta a nadie pero el otro equipo también juega bien y es un buen conjunto”. Paco Aurioles (Clínicas Rincón Axarquía)
“Hemos comenzado bastante bien, con el estilo de juego que hemos mostrado toda la temporada, jugando con confianza, llevándolo a nuestro terreno. Hemos sido nosotros los que hemos parado el ritmo del partido sin motivo y no hemos encontrado jugadores que volvieran a meter ese ritmo. Al final del partido hemos vuelto a intentarlo con todas nuestras fuerzas pero no hemos tenido suerte y el rival ha gestionado muy bien los últimos minutos. La baja de Paulao no ha sido definitiva pero no contar con él para el tramo final ha sido muy duro.La temporada ha sido excelente. Akasvayu Vic ha sido el mejor pero nuestro equipo, que es el más joven, ha tenido un crecimiento espectacular. Con una madurez impropia de su edad, hemos jugado de fábula. Entrenar a este equipo es un privilegio y además hemos podido ver como jugadores como Robles o Cortaberría volvían al ruedo nacional. Debemos estar muy contentos por el trabajo realizado. Cuando mis jugadores valoren la temporada que han hecho estarán satisfechos"

Con oficio y confianza Gijón doblegó al Axarquía y luchará por el regreso a LEB Oro

Kiefer encara a Paulão. Foto FEB
Poco después de las 21:00 h. empezó la segunda semifinal Adecco LEB Plata, pero el Calefacciones Farho Gijón llegó tarde. Deportivamente hablando, se entiende. Cinco minutos necesitaron los hombres de Elorduy para acertar con el aro rival con lo que el Clínicas Rincón Axarquía comenzó con una ventaja de 9-0, con Paulão Prestes y Movilla muy acertados.
Pudo haber sido un serio problema para los asturianos, pero dicen que todo se pega y Axarquía no tardó en copiar los errores tontos de rival. La reacción del Gijón comenzó con la pareja Kiefer-Wolfram, pero cuando de verdad se produjo fue con la salida a pista de Sony Vázquez. Dos triples suyos junto a un tiro adicional le dieron la vuelta al marcador a poco para el final del primer cuarto (13-14).
Segundo cuarto y partido nuevo (16-16, min. 10). Aparentemente no había pasado nada irresoluble, aunque Farho Gijón acusaba cierta incomodidad por la defensa presionante de los malagueños y la presencia de Paulão en el centro de ambas zonas. Si a ello le unimos la inspiración desde el perímetro de Movilla tenemos la clave del nuevo tirón axárquico (31-23, min. 16).
Por segunda vez en la semifinal al Farho Gijón le tocaba remontar, pero esta vez no contaba con Sony Vázquez (tres faltas). Encontró en Gunnarsson un buen relevo, pero insuficiente para repetir remontada antes del descanso, al que se llegó con un bonito ‘alley-hoop’ para Paulão Prestes (42-36).
El marcador no terminaba de reflejar un dominador claro (42-40, min. 22), pero sí una mayor consistencia de los malagueños, liderados por el potencial de Paulão en la pintura (15 puntos y 9 rebotes).
Saltó la señal de alarma en Axarquía cuando en el minuto 25 Paulão sufrió un pisotón en el tobillo que le llevó al banquillo. Williams se encargó de dejarlo en simulacro de emergencia (54-44, min. 26), aunque el partido empezó ahí a torcerse para los de Paco Aurioles. No lo pareció cuando los malagueños estabilizaron en los 10 puntos su ventaja (59-49, min. 28), pero algo se estaba gestando. La retirada de Paulao pareció iluminar las ideas de los asturianos que con una defensa en zona y una gran fe en sus posibilidades volvieron recuperar terreno con un parcial de 0-6 en el último minuto del tercer cuarto (59-55).
Paco Aurioles recurrió a Paulão para empezar el cuarto decisivo, pero el pívot brasileño ya no era el mismo. Farho siguió incrementando su parcial a medida que aumentaban los nervios en la joven plantilla del Axarquía. Demoledor 0-17 a favor de Gijón (59-66, min. 34). Con los gijoneses lanzados, llegó otro mazazo para el equipo de Aurioles con la retirada definitiva de Paulão a falta de 4 minutos (63-69).
A partir de ahí Gijón tiró de oficio para certificar su remontada y la victoria a pesar de los triples desesperados del Axarquía en los minutos finales (79-84).
FEB

El Clínicas encara ante el Gijón el primer paso hacia el ascenso

El equipo de la Axarquía inicia hoy su asalto a la LEB Oro en la 'Final a cuatro' de Cáceres
Paulao será determinante hoy. / UNICAJABFOTOPRESS
El Clínicas Rincón tiene hoy una cita con la historia. El equipo que dirige Paco Aurioles afronta el primer paso hacia el ascenso a la LEB ORO ante el Farho Gijón en la 'Final a cuatro' que arranca esta tarde en Cáceres (21.00 horas). La otra semifinal la disputan el el Cáceres 2016 y el Illescas de Toledo.
El equipo de la Axarquía ha cumplido con creces con su objetivo inicial de temporada y ahora quiere confirmarse como el conjunto revelación y militar la próxima campaña en la LEB Oro, ratificando con ello la calidad de la cantera del Unicaja. El Clínicas Rincón viajó con toda la plantilla en perfectas condiciones y sólo tiene a Williams con molestias en un tobillo, pero el norteamericano estará esta noche en disposición de jugar. La gran defensa que ha exhibido durante toda la temporada, el excelente momento de Chylinski o Williams, la imponente figura de Paulao o la intensidad de los más jóvenes hacen que el Clínicas Rincón tenga sus opciones de eliminar al conjunto gijonés. Uno de los veteranos de la plantilla, Francis Robles, comentó la motivación que tiene el Clínicas. «Vamos sin presión, pero con unas ganas enormes de hacer historia y ganar esta final y poder ascender. Nuestra ilusión y el ambiente en el vestuario pueden ser claves para conseguir el ascenso», dijo.
Necesitado
El Farho Gijón tiene una de las plantillas más competitivas de la LEB-Plata y sin duda su gran objetivo es el ascenso tras perder la categoría la pasada campaña. El cuadro asturiano ha vivido una temporada irregular y marcada por los problemas económicos. Fue líder intratable durante la primera vuelta, y empezó su mala racha tras perder su primer partido en casa ante el Clínicas Rincón (68-78). Después se movió casi toda la temporada entre el segundo y cuarto lugar, siendo esta su posición final de la Liga. Los axárquicos consiguieron derrotarles también en Rincón de la Victoria, y además de forma contundente (87-54). Aunque estas estadísticas pasan a mejor vida ante citas como las de esta noche. El conjunto gijonés, creado en 1982, está entrenado por Jorge Elorduy y ha militado en la ACB. Tiene entre sus jugadores a Chus Pineda, ex jugador del Clínicas Rincón en las dos temporadas anteriores. Pero la plantilla está muy compensada y tiene a dos jugadores muy valorados bajo la zona, Kiefen y Wolfram, que dan dan mucha solvencia en el aspecto reboteador. Además, el plantel se completa con jugadores que aportan bastante como Sony Vázquez, Belmón, el luxemburgués Rajniak y el islandés Gunnarson.
La directiva del Clínicas Rincón ha puesto autobuses gratis para que el equipo se vea arropado en Cáceres. Si el Baloncesto Axarquía logra superar esta semifinal se enfrentará mañana -21.30 horas- al vencedor del Illescas-Cáceres. En esta ciudad extremeña además se están disputando la fase de ascenso a la ACB y a la LEB-Plata.
Juan Ramón Padilla
Diario SUR. VTV Axarquía

Canal Extremadura dará la semifinal de Cáceres y la final de LEB Plata

Canal Extremadura Televisión retransmitirá en directo el encuentro de mañana entre el Cáceres 2016 y el Illescas. El ente público autonómico quería que el partido fuese a las 21.00 horas, pero tendrá que asumir que sea a las 18.45. También se ha asegurado la retransmisión de la final el día siguiente a las 21.30 horas en el caso de que el equipo local venza en el primer encuentro.

Canal Extremadura TV se vuelca con el Cáceres 2016 en esta cita de la Final Four y es una lástima que no ocurra igual con el Clínicas Rincón Axarquía al que podemos seguir de momento sólo a través de internet en FEB TV y de radio por Cadena Energía. El ente autonómico extremeño retrasmitirá la primera semifinal entre el conjunto extremeño y los castellano-manchegos y la final del sábado.
Antonio J. Reyes

Paco Aurioles: «Me ha sorprendido la madurez de un equipo tan joven»

El técnico considera un premio la 'Final a cuatro' que disputa su equipo a partir de mañana
Aurioles ha logrado un gran éxito con el Clínicas. Foto J. R. Padilla (SUR)
El Clínicas Rincón partió ayer hacia Cáceres, donde afrontará su primera 'Final a cuatro' en busca del ascenso a la LEB Oro. Un logro sin precedentes para este equipo que tiene el premio de jugar ante tres rivales confeccionados a principios de temporada para el ascenso. El éxito del Clínicas Rincón sorprende incluso a su técnico, Paco Aurioles, que elogia a sus jugadores, salidos de la cantera en su mayoría.
- ¿Cómo valora esta clasificación para la 'Final a cuatro'?
Sin duda es un gran éxito. Hemos ido cumpliendo objetivos progresivamente. Primero teníamos que consolidarnos, porque era una plantilla nueva y joven. Después nos planteamos buscar al menos el noveno puesto. A continuación queríamos acabar entre los cuatro primeros, y por último pasar esta eliminatoria, y ahora queremos rematar la faena, pero eso son ya palabras mayores. Tiene un gran mérito porque hemos remontado un 0-1 y hemos ganado a un gran equipo. El Clínicas ha demostrado que tiene una plantilla joven, y me ha sorprendido la madurez de unos jugadores que no se han puesto nerviosos en momentos tan complicados como el sábado en Huesca. El martes todos pusieron su grano de arena y fue una delicia ver a Chylinski, que tenía la 'muñeca caliente'; a Paulão, inmenso en defensa y ataque; a Cortaberria, apareciendo en momentos clave, y hasta a Egidio, contagiando de su pundonor.
- Lo conseguido puede ser considerado un premio, pero ahora quieren ponerle la guinda.
Pues claro. Que a nadie se le pase por la cabeza que vamos a Cáceres de turismo. Vamos a competir y a buscar la victoria final. Por toda una Liga nos merecemos estar ahí, junto a Illescas y Vic.
- El martes fue una fiesta el conseguir la clasificación y tuvo felicitaciones muy especiales.
Fue una noche mágica. Todos nos arroparon, la afición, la directiva y por supuesto gente del Unicaja. Entre ellos, el cuerpo técnico, con los que he trabajado estos años atrás. Sergio Scariolo, Chus Mateo y jugadores como Berni o Germán estuvieron con nosotros. Aunque aprovecho para dar las gracias por haber trabajado con Domingo Guerrero y Jesús Lázaro como técnicos. He aprendido de ellos y hemos formado un gran equipo. A Lázaro lo he tenido de jugador, y como entrenador ha demostrado que tiene mucho futuro. Parece que una de las claves del éxito ha sido la unión de todos. Sin duda. Hemos vivido una temporada intensa y para ello era fundamental el ambiente tan familiar que ha rodeado al equipo. El presidente, Manolo Rincón, ha fomentado la cultura del abrazo y del cariño. La directiva nos ha dado mucha tranquilidad y comodidad. Después, los resultados nos iban dando confianza y a pesar de cambiar de sede hemos seguido muy centrados, y también el apoyo de Unicaja ha sido fundamental.
- ¿Les puede beneficiar viajar como 'víctimas'?
Creo que sí. Aunque todos los equipos nos respetan bastante. Somos la plantilla más joven y estamos ante tres equipos profesionales. Para mí el favorito es el Illescas, pero todos tienen sus bazas, porque el Gijón tiene mucha experiencia y el Cáceres tendrá a su afición volcada con ellos.
- Dijo Jordi Balaguer, entrenador del Huesca, que los árbitros en Cáceres estarán impecables, ¿qué piensa?
Puede tener razón. Ellos se están jugando el prestigio y hay muchos ojos centrados en ellos. Yo espero que estén a la altura porque todos se juegan mucho.
- La semifinal es contra el Gijón, equipo al que ganaron ustedes cómodamente hace varias semanas.
Pero no sirve de referencia. Aquel día todo jugó a nuestro favor. Ganamos por más de treinta, pero el Gijón venía con problemas importantes, estaban reclamando que se les debía dinero. El Gijón tiene un equipazo y la plantilla se confeccionó para ascender. En la eliminatoria ha ganado al Almería por dos a cero.
- ¿Con quién hay que tener más cuidado en el equipo gijonés?
Pues si me pongo a mirar la plantilla, la puedo recitar entera. Allí juega Chus Pineda, que ha estado dos años aquí, y tienen dos interiores, Kiefen y Wolfram, que son de los jugadores más valorados. Después, Sony Vázquez, Balmon o Bobb tienen mucho peso en este equipo.
- ¿Considera esta clasificación el mayor logro de su carrera?
Como entrenador sí, aunque no olvido haber formado parte del cuerpo técnico del Unicaja que consiguió la Liga y la Copa del Rey. Después, como jugador, conseguí tres ascensos a la ACB con el Lliria, Cantabria y Mayoral. Pero ahora tengo más responsabilidad como primer entrenador y espero rubricarlo con un ascenso.
Juan Ramón Padilla
Diario SUR. VTV Axarquía